Aggretsuko: En skal-se Netflix-anime

Hvis ordet Sanrio overhovedet betyder noget for dig, er det højst sandsynligt takket være Hello Kitty, tegneseriekatten, hvis brede øjne har vist sig på varer over hele planeten. Eller måske er du bekendt med Badtz Maru eller Keroppi eller Gudetama eller nogen af ​​en overflod af søde, farverige figurer, som japanerne har introduceret gennem sin lange historie.

Aggretsuko i mellemtiden er ret anderledes. Selvom Sanrio's gjorde strejfer til anime før - Hello Kitty's optrådte i en række film og tv-serier, for eksempel - Aggretsuko er rettet mod et noget ældre publikum. Det animerede show og dets hovedperson ser lige så søde ud som noget, Sanrio har produceret tidligere, men Aggretsuko har en skarp, realistisk kant, der virkelig får det til at skille sig ud.

I det væsentlige Aggretsuko er et komediedrama om forsøg på den moderne arbejdsplads. Dens omdrejningspunkt er Retsuko, en 25 år gammel rød panda, der har tilbragt en femtedel af sit liv som kontordroner i et handelsselskab i Tokyo. Og efter fem års beskæftigelse er det rimeligt at sige, at Retsukos liv ikke går nogen steder særlig hurtigt; hendes chef, den flammende øjne Ton, er en bogstavelig mandlig chauvinistisk gris. Retsukos singel, genert, ofte forsinket til arbejde og konstant lurvede med stakke af dokumenter af kontohovedet, en sur, firben ved navn Tsubone.



Mens Retsuko opretholder et dårligt billede på kontoret, åbner hun regelmæssigt sine frustrationer på en karaoke-bar. Ved at leje et privat rum hver aften i en time eller to lader Retsuko rive med en death metal-sang, teksterne afspejler det, der tænker på hende på det tidspunkt ('Shitty boss! Shitty boss! Shitty boss!', Jammer hun, i en særlig strålende nummer). Lejlighedsvis bliver hendes vrede så vulkansk, at hun ikke engang kommer til karaokebaren - i stedet trækker hun sig tilbage på kontorbadeværelset, låser sig i et bås og skriger og brøler ind i en mikrofon, hun holder i sin håndtaske .

Aggretsuko begyndte livet på nettet som en serie shorts (kaldet Aggressiv Retsuko ), inden de migrerer til Netflix i en serie med 10 episoder i april 2018. Skrevet og instrueret af Yawaraka Tank (bedre kendt som Rarecho, som også leverer Retsukos metalsangstemme), Aggretsuko fortælles i snappy 15-minutters segmenter - et blødt arrangement, der betyder, at historien konstant kører jævnt fra det ene scenarie til det næste.

Med sine karaokebarer og kvælende kontorkultur kan Aggretsuko måske virke lidt for japansk til virkelig at genlyde hos det vestlige publikum, i det mindste når man bedømmer det ud fra et afslappet blik. Hvad laver Aggretsuko universelt er dog dets centrale tema: Retsukos vilje til ikke at lade voksenlivet knuse hendes ånd.

Det er derfor Aggretsuko fungerer så godt som en tørt tegneserie - og til tider ganske rørende - animeret drama: selvom billedet af et vildøjende, skrigende death metal-dyr lyder som bare en anden sød Sanrio-maskot, sker der meget mere under overfladen. Retsuko, der bruger timer på at skrive ved skrivebordet, så hun kan bruge et par minutter hver dag på at skrige sig hæs i en karaoke-maskine, repræsenterer den mærkelige og svagt absurde push-pull-dynamik mellem den moderne arbejder og deres normale menneskelige ønsker.

De fleste af os vil genkende gentagelsen af ​​et fuldtidsjob, der er afbildet i Aggretsuko : behovet for at være i tide, opmærksom og i stand til at udføre undertiden indviklede opgaver igen og igen uden at begå en fejl. Vi gør dette i timevis ad gangen hver dag, fem om ugen eller nogle gange endda mere hver uge i store dele af vores voksne liv. Det er den slags gentagelse, der kræver, at vi er mere som zombier eller maskiner end højtudviklede dyr - at være en god, lydhør og nyttig medarbejder kræver, at vi skubber mindst et par af vores naturlige instinkter i baggrunden.

Dette illustreres glimrende i en desperat trist Aggretsuko episode. I et kort øjeblik ser det ud til, at Retsuko har en flugtvej fra det job, hun hader; en ven taler om at starte sin egen virksomhed og spørger Retsuko, om hun gerne vil være hendes første medarbejder. På grund af varmen fra en ny satsning kommer Retsuko kort til liv på kontoret fra helvede - hun er afslappet, sarkastisk og giver endda en smart bemærkning til sin kontoadministrator. Men så falder Retsukos anden jobmulighed igennem; Ton, svinebossen, sætter hende brutalt på sin plads under en lang tirade fra sin kontorstol, og Retsukos ånd virker brudt.

I flere dage sidder Retsuko ved sit skrivebord og skriver robotisk og gør som hun har fået at vide, hvilket får sine overordnede til at bemærke, at hun pludselig er blevet modelmedarbejder. Heldigvis har Retsuko stadig sit dødsmetal: gnisten af ​​oprør, der gør det muligt for hende at holde sig ved den daglige slibning, mens den stadig bevarer en smule menneskehed. Derfor den vidunderlige afståelse: 'Under smilet er jeg metal indtil jeg dør!'

Hvad er også genialt ved Aggretsuko er, at dens karakterer er så menneskeligt skrevet. Først ser de ud som arketyper: kontorets sladder, den onde chef og hans sycophantic stedfortræder og så videre. Men efterfølgende episoder afslører andre sider af hver af dem - kontorets sladder, en stor, grinende flodhest ved navn Kabae, viser sig at have et hjerte af guld på trods af hendes kærlighed til at sprede rygter. Washimi og Gori, to kvindelige kolleger, der ser ud til at virke perfekt, og som marcherer ind på kontoret hver dag i lockstep, er mindre afsides og mere venlige, end de først synes. Selv Ton, der er tættest på stykkets skurk, er mere end bare en todimensional tyran.

Med sin enkle, men farverige animation og dristige linjer, Aggretsuko er en tilgængelig anime med skjulte dybder. Synes godt om Bojack rytter , det bruger talende dyr til at fortælle en historie, der vender melankolsk og dejlig. Retsuko er måske en lille rød panda, men hendes løbende søgen efter at tjene penge uden at sælge sin sjæl er en, som de fleste af os vil genkende.