Alpha Review: En dreng og hans ulv


Det er et stykke tid siden, at vi havde en gammeldags hulemandsfilm (i mangel af en bedre betegnelse) og kudos til instruktør Albert Hughes for at opfatte en med Alpha , historien om en forhistorisk teenager, der vender tilbage til sin familie på tværs af et stort, forræderisk landskab ved hjælp af en ulv, han etablerer et bånd med. Men filmen er både imponerende og foruroligende, da Hughes 'ægte ambitiøse vision hæmmes af plottet på lager og inkonsekvent visuals.


Hughes er ikke bange for at genrehoppe, gående fra urban drama ( Menace II Society ) til periode rædsel ( Fra helvede ) til postapokalyptisk sci-fi ( Elis Bog ) relativt let. I Alpha , beder han med tillid seerne om at følge Keda (Kodi Smit-McPhee), et ungt medlem af en avanceret Cro-Magnon-stamme kendt som Solutrean (det er også den originale titel på selve filmen, som blev skudt for mere end to år siden). Keda taler et primitivt sprog og krydser lande både forbudte og smukke med kun ulven - døbt Alpha af drengen og spillet af den ubestrideligt yndige Chuck - ved hans side.

Se ALPHA på Blu-ray eller DVD, lige her fra Amazon!



Set i Sydeuropa for 20.000 år siden under den sidste istid, Alpha åbner med et slående dødsfald: stammefolk løber i fuld fart ved en flok bøffel, der igen springer lige mod mændene. Men jægerne kaster deres spyd i fællesskab og skaber en blokade, der får dyrene til at svinge til venstre - og lige fra en klippe til deres død, senere for at blive indsamlet til kød. Keda er ude på sin første jagt med sin far (Jóhannes Haukur Jóhanneson), som tilfældigvis også er stammens chef. Når drengen bliver fanget på hornet på et af dyrene og kastet af klippen selv, synes hans undergang undtagen forseglet.


Derefter blinker filmen en uge tilbage (et typisk træk i disse dage med filmskabere og en unødvendig: hvorfor ikke bare starte filmen der?). Vi bruger meget af den første halve time på at lære Keda, hans far og mor at kende (sidstnævnte, spillet af Natassia Malthe, tror ikke Keda er klar til at tage på jagt) og deres stammes måder, der skal jage ”Stort dyr” for at undgå sult i den endeløse vinter. Deres søgen fører til sidst til den sekvens, som filmen åbnede med, hvilket efterlader den stakkels Keda fast og tilsyneladende død på en afsats halvvejs ned ad klippen og kun tilgængelig for sultne gribbe.

Det er ingen spoiler at sige, at Keda undslipper at blive fuglefodring og snor sig tilbage på jorden med en knækket fod og efterladt for død af sin far og stammen. Overfaldet af en flok sultne ulve sårer han en af ​​dem dårligt, men kan ikke bringe sig selv til at dræbe den; tidligere i filmen blev vi vist, at Keda ikke er den nådesløse jæger, han skal være, hvis han vil fylde sin mave. Og så plejer han gradvist sig selv og ulven tilbage til helbredet eller i det mindste evnen til at stå og gå, og de to danner et forhold og et hold, der bliver historiens hjerte.

På dette tidspunkt, Alpha bliver en ligetil fortælling om udholdenhed og venskab, mens den sætter sig ind i et svagt irriterende mønster af uoverensstemmelser. Det skifter fra hårdtkantet overlevelsesdrama til noget, der ikke ville føle sig malplaceret i et Disney-familieeventyr, mens det visuelle spænder fra øjeblikke med skarp skønhed til kræsne snatches af sketchy CG. Overfladen på en sø, et forblæstet bjergkæde og dyrene selv, såsom en spøgelsesagtig pakke hyæner eller en truende sort tiger til Alpha, deler glimt af visuel pragt med skud, hvor de ligner undslippere fra et videospil.


Den omfattende brug af digital trickery er for at være retfærdig nok det, der er nødvendigt for at bringe det sydlige Frankrig og Spanien i istiden til live. Men det tager en ud af filmen, hvilket gør de tilsigtede følelsesmæssige udbetalinger (og der er et par) ikke så lommetørklæde-venlige som Hughes sandsynligvis forestillede sig. Der er nogle andre bemærkelsesværdige gaffer: Både Keda og hans pop har pænt manicurerede negle, mens alles rene hvide tænder antyder, at stammens medicinkvinde også er forbandet god til tandhygiejne.

Alligevel er Smit-McPhee og Chuck (når de ikke erstattes af pixels) ret gode, og Kedas udvikling til kløgtig, hærdet overlevende er troværdig nok. Deres venskab bliver også helt sikkert empatisk og endda i sine bedre øjeblikke transcendent. Der er et sidste skud, hvor filmen antyder den større betydning, der lurer rundt om kanterne, og den er ganske vist kraftig. Alt dette gør Alpha en acceptabel 96 minutters underholdning, der en dag vil tjene en anstændig dobbeltregning med Quest for Fire .

Alpha er tilgængelig på Blu-ray og DVD den 13. november 2018.