Hvordan The Dark Knight's annullerede spil ved et uheld ændrede spil

Det annullerede videospil tilpasning af Den sorte Ridder er en af ​​de mere fascinerende og berygtede dele af spilindustriens historie. For nogle er titlen bare en nysgerrig fodnote i videospilhistorien. For andre (for det meste dem, der investerede i projektet eller mistede deres job på grund af det), er det en mørk påmindelse om en idé, der måske bedst er glemt.

Jeg ser dog spillet lidt anderledes. Mens det er let at se på disse slags af projekter, der aldrig blev frigivet og spekulerer på, hvad der kunne have været, den fascinerende ting ved det annullerede Mørk ridder spillet er, at spekulerer på, hvad der ville være sket, hvis spillet var blevet frigivet, er den hurtigste måde at distrahere dig selv fra de mange måder, at verden af ​​spil blev ændret på, fordi det ikke blev frigivet.

Dem, der arbejdede på Den sorte Ridder fik aldrig at dele deres indsats ordentligt med verden, men det betyder ikke, at den annullerede tilpasning ikke (måske utilsigtet) hjalp med at ændre spil for evigt.



The Dark Knight var for ambitiøs til sit eget gode

Mens det sjældent nogensinde er talt om i dag, 2005 Batman begynder (til tilpasning af videospil af filmen med samme navn ) overraskede mange mennesker. Det var ikke fantastisk, men det var et simpelt og solidt actionspil, der gjorde det muligt for folk let at afspille de store begivenheder i filmen, som de pludselig var forelsket i. Så vidt det går, skadede det ikke, at tilpasningen indeholdt stemmerne og ligheden fra mange af filmens skuespillere.

Inspireret af dette spils succes erhvervede Elevation Partners senere rettighederne til et videospil baseret på Christopher Nolans bare grønne lys Batman begynder efterfølger, Den sorte Ridder . EA ville igen offentliggøre tilpasningen, men denne gang blev udviklingsopgaver givet til Pandemic Studios: det hold, der var bedst kendt på det tidspunkt for deres arbejde med Star Wars: Battlefront og Lejesoldater .

Alt, hvad vi ved om de tidlige dage af Den sorte Ridder 'S udvikling (hvoraf meget kommer fra denne rapport fra 2016 om projektet foreslår, at det oprindeligt var beregnet til at være en ret ligetil opfølgning på Batman begynder spil. Det vil sige, at det skulle være et lineært action / eventyrspil med stealth-elementer og et plot baseret på filmen.

Imidlertid ændrede tingene sig drastisk, da Brisbane-grenen af ​​Pandemic, der arbejdede på Den sorte Ridder besluttede at bruge den åbne verdensmotor (Odin), som Los Angeles-divisionen i virksomheden havde udviklet til Sabotøren . Inspireret af det, de så, besluttede Brisbane-teamet at konvertere Den sorte Ridder ind i et open-world-spil, som de følte bedre repræsenterede omfanget og ånden i Nolans film såvel som nogle af studiets eget arbejde med tidligere hit-open-world-titler.

Det er her, tingene blev rigtig interessante. Under projektets omdannelse til en åben verdenstitel fokuserede Pandemics Brisbane-team på mere ambitiøse gameplay-koncepter, der ikke ville have været mulige (eller mindst lige så interessante) i en lineær indstilling. For eksempel havde holdet til hensigt at give spillerne mulighed for at navigere i Gotham City til fods, med krog og via køretøjer, der omfattede Batmobile. Disse transportmuligheder kunne fås efter ønske og ville gøre det lettere for spilleren at gennemføre de forskellige sideopgaver, som holdet havde til hensigt at befolke verden med.

Det var ikke kun innovationer i den åbne verden, der øgede omfanget af Pandemics designindsats. For eksempel er det blevet rapporteret, at Pandemic havde til hensigt at understrege de snigende elementer, der Batman begynder med en relativt begrænset kapacitet. Ideen om et open-world-spil, der understregede stealth-gameplay, var noget af et sjældent dyr på det tidspunkt, men det hele understøttede den større idé om at lave et spil, der føltes tro mod Nolan-versionen af ​​karakteren såvel som den klassiske Batman begreber.

Dette ambitionsniveau værdsættes altid, men Pandemic opdagede hurtigt, at Odin-motoren var sørgeligt dårligt udstyret til at håndtere det, de arbejdede med. Selv efter at de fik motoren til blot at indlæse aktiverne uden at gå ned, var holdet ude af stand til at løse de virkelig forfærdelige billedhastigheder, der gjorde spillet i det væsentlige uafspileligt gennem store dele af udviklingsprocessen. Det blev hurtigt klart, at det ville tage lang tid at bruge denne motor til at skabe det åbne-spil, som Pandemic havde i tankerne, hvis det overhovedet skulle fungere.

Desværre er tiden det sidste, holdet havde. Faktisk var det tid, der i sidste ende dræbte spillet.

Det er faktisk sjovt, at Pandemic var så fast besluttet på at gøre retfærdighed mod Christopher Nolans Det Mørk ridder i betragtning af at de havde meget lidt input fra nogen, der var tilknyttet filmen gennem de tidlige dage af spilets udvikling.

De tidligste versioner af Den sorte Ridder spil brugte pladsholderaktiver bygget til at køre på PS2-teknologi. Både den forældede teknologi og brugen af ​​midlertidige aktiver, der stort set ikke var relateret til den kommende film, var noget af en nødvendighed, da holdet næsten ikke vidste noget om filmen i de tidlige udviklingsdage. Det er endda blevet rapporteret, at nogle af de tidlige udseende, de modtog (såsom designet af The Joker) senere ville blive ændret som produktionen af Den sorte Ridder film udviklet sig. Kunst og testoptagelser fra projektet antyder, at de til sidst fik et ret godt kig på den endelige film, men det ser ud til at være sket et eller andet sted omkring det tidspunkt, hvor titelens tekniske problemer opstod.

Den største byrde Den sorte Ridder film sat på Pandemic var dog filmens udgivelsesdato i juli 2008. Ligesom de havde gjort med Batman begynder , EA var fast besluttet på at have Den sorte Ridder spil udgivet sammen med filmen. Det blev dog stadig mere klart, at spillets tekniske problemer ikke kunne løses inden den hastigt nærende deadline.

Mens det blev besluttet, at holdet i stedet kunne frigive spillet i december lige som Den sorte Ridder debuterede på DVD og Blu-Ray, blev planen chokerende afsporet, da Gary Oldman talte med G4 om, hvad han havde set om projektet. Tilsyneladende uvidende om, at spillet skulle holdes hemmeligt, fik Oldman alle til at stille spørgsmål om en titel, der stadig var plaget af tekniske problemer og sandsynligvis ikke engang ville gøre det udvidede frigivelsesvindue, som EA havde åbnet for Pandemic.

Projektet sluttede officielt i oktober 2008, da EA besluttede at lukke det hele på grund af manglende betydelige fremskridt og øget kontrol. Nogle af dem, der forblev i Pandemics Brisbane-studie i løbet af den urolige udviklingsproces, fik tilbudt chancen for at gå til L.A.-kontorer og arbejde på Sabotøren . Den redningsbåd holdt sig imidlertid ikke flydende længe, ​​da Pandemic blev lukket helt i 2009. Det anslås, at EA mistede ca. 100 millioner dollars i omsætning ved ikke at frigive Den sorte Ridder og at skulle spise projektets udviklingsomkostninger.

I betragtning af at nogle tæt på Den sorte Ridder spillet har udtalt, at projektets problemer langsomt blev løst ved udgangen af ​​2008, er det muligt, at spillet til sidst muligvis er blevet frigivet, hvis det ikke var så tæt knyttet til filmen med hensyn til dets design, historie og omtale. I det mindste kan EA måske til sidst have regnet med, at det var bedre til sidst at frigive noget i stedet for bare at annullere spillet og spise alle tabene.

Annulleringen af Den sorte Ridder spillet skal også stave slutningen af ​​sin historie, indflydelse og arv. Det er dog ikke, hvad der skete. Rent faktisk, Den sorte Ridder levede på flere bemærkelsesværdige måder.

Fallout of the Dark Knight's Cancelation inkluderer The Saboteur, Arkham Asylum og Shadow of Mordor

Mens ingen af ​​os nogensinde har spillet Den sorte Ridder , der er et par spil, der fulgte, som nogle føler giver et glimt af projektets større ideer.

Den første var Sabotøren . Mens projektet var under udvikling i meget af Den sorte Ridder 'S egen udviklingscyklus (og blev således ikke nødvendigvis direkte påvirket af 'nedfaldet' af dens annullering), er parallellerne mellem projekterne fascinerende. Udover naturligvis med en version af den samme motor, Sabotøren indeholdt også åbne miljøer, stealth-sekvenser, køretøjer og vægt på humørsyge bymiljøer. Det er næppe ” Batman uden Batman, ”men det er svært at se på det spil og ikke se et par antydninger til hvad Den sorte Ridder kunne have været.

Middle-Earth: Shadow of Mordor er muligvis det største spil, der blev underligt påvirket af Den sorte Ridder Annullering. Historien siger, at Monolith Productions håbede på at skabe et spil baseret på Christopher Nolans Den mørke rider rejser sig eller et Batman-spil designet til at blive frigivet tæt på filmens debut. Faktisk begyndte de angiveligt at arbejde på et sådant projekt, før de endda havde de officielle rettigheder til filmen.

Desværre kom disse rettigheder aldrig. Der er en del debat om denne del af historien, men det lyder som det største problem var, at Nolan aldrig underskrev tilpasningen. Nogle har mistanke om, at hans tøven skyldtes hans utilfredshed med Den sorte Ridder 'S annullering og måske hans skepsis med selve ideen om disse hurtige hit-tilpasninger til videospil.

Ikke alt var dog tabt. Efter sigende besluttede Monolith at tage deres tidlige arbejde med det Batman spil og overføre det til en titel baseret på Ringenes Herre . Der er en vis debat om, hvor tæt det er Shadow of Mordor ligner den tidlige Dark Knight Rises projekt, men det antages, at førstnævnte berømte Nemesis-system muligvis har været baseret på en idé, som holdet ville have brugt til at generere bøller i Gotham City. Det er endda blevet sagt, at tidlige versioner af Shadow of Mordor fremhævede en Batman-karaktermodel i stedet for den eventuelle hovedperson.

Det er selvfølgelig umuligt at tale om Den sorte Ridder uden at tale om Arkham Asylum . Overvejer det Arkham Asylum blev annonceret i 2008 i de sidste dage af Den sorte Ridder 'S udvikling, er det usandsynligt, at udvikleren Rocksteady Studios blev stærkt inspireret af dette projekt. Når det er sagt, er lighederne svære at ignorere. Begge havde en vægt på stealth gameplay, begge var større og mere ambitiøse end mange af de Batman spil, der kom før, og Arkham City og Arkham Knight ville endda have elementer i den åbne verden, der ligner de begreber, der efter sigende anses for Den sorte Ridder .

Det er fascinerende at leve i en verden, hvor to Batman spil, der blev arbejdet med i den samme hårde tidsperiode, endte så anderledes. Den sorte Ridder blev annulleret og huskes sandsynligvis bedst af dem hos EA og tidligere Pandemic-medarbejdere som en fiasko på 100 millioner dollars, der hjalp med til at udløse afslutningen på et elsket studie og karriere for de mennesker, der arbejdede på det. Arkham Asylum i mellemtiden anses bredt for ikke bare at være den bedste Batman spil nogensinde er lavet, men en af ​​de vigtigste 3D-action titler nogensinde. Dens indflydelse mærkes endda i det førnævnte Shadow of War .

For den sags skyld er det også svært ikke at dvæle ved det faktum Den sorte Ridder var bundet til en af ​​de mest elskede film i sin tid, mens Arkham Asylum var løst baseret på Batman tegneserier og 90'ernes animerede serie . Faktisk er denne forskel i sidste ende også en del af Den sorte Ridder 'S største arv.

The Dark Knight hjalp med at afslutte en mørk æra til film- og superheltadaptationer

Den sorte Ridder 'S investorer og forlag så tilsyneladende spillet som en udvidelse af den film, den var baseret på. Som en dyrere og mere ambitiøst Happy Meal legetøj , de syntes tilsyneladende, at projektets sande værdi var som et stykke salgsfremmende varer, som de, der elskede filmen, ville købe simpelthen i kraft af dens tilknytning.

Hvis Pandemic havde været mindre ambitiøs i deres indsats og simpelthen leveret et relativt simpelt action / eventyrspil baseret på Den sorte Ridder , det kunne næsten helt sikkert have været et hit. Den sorte Ridder var ikke kun den mest indtægtsgivende film fra 2008: det er en kulturel testesten, der stadig føles indflydelse den dag i dag.

Men ved at vælge at i stedet fokusere på at skabe et spil, der måske var for ambitiøst til sit eget bedste, endte Pandemic-teamet med at påvirke videospil på en mere varig måde ved at hjælpe med at bringe en ende på en æra, hvor de fleste spillere antog, at en større frigivelse af film ville være ledsaget af et videospil, og at videospillet baseret på den film sandsynligvis ville være ret dårligt. Praksis med at frigive tilpasninger ved siden af ​​film var trods alt så almindelig, at de fleste bare antog, at der var en Mørk ridder videospil i udvikling længe før det nogensinde ved et uheld blev bekræftet af Gary Oldman.

Sjovt nok var mange af de bedste spil baseret på film udgivet indtil det tidspunkt imidlertid ikke direkte knyttet til en ny film. GoldenEye 007 blev udgivet næsten to år efter filmen, Tron 2.0 blev frigivet over 20 år efter Tron film og nogle af de bedste Stjernekrig s spil nogensinde var langt væk fra filmens udgivelsesdatoer (og plot). Det er ikke, at der ikke var gode spil designet til at blive frigivet sammen med film, men snarere at historien havde vist, at de bedste spil baseret på sådanne egenskaber typisk tog tid at skære deres egne identiteter. Den anden form for tilpasning var ofte forbeholdt studier, der søgte en hurtig satsning.

Den sorte Ridder 'S anslåede tab på ni tal bidrog næsten helt sikkert til at ændre denne dynamik. Pludselig frigav spil baseret på egenskaber tættere på deres egne vilkår (en liste over titler, der inkluderer Mad Max , Søvnløshed Spider Man , Shadow of Mordor , og mange andre) solgte ikke kun godt, men høstede bred ros i processen. Med ideen om, at i det mindste et spil baseret på en ny film pludselig ikke var så lyd, som det engang var, så vi flere og flere studios vende sig til løsere tilpasninger for at få det bedste ud af en etableret ejendom uden at være begrænset af en film eller showets frigivelse dato.

På nogle måder er det svært ikke at undre sig over, hvad den ændrede filosofi betød for de sidste 12+ år med spil. Ville vi have fået en Dark Knight Rises spil hvis Det Mørk ridder var blevet frigivet? Ville Marvel have været hurtigere med at belyse en række titler baseret på MCU-film? Ville vi snart spille en Justice League spil baseret på Snyder Cut snarere end venter på Rocksteady's Selvmordsgruppe projekt ?

Det er svært at kende svarene på disse spørgsmål, men jeg føler stadig, at vi endte i den bedre tidslinje (i det mindste så vidt som tilpasninger og licenserede spil går). Jeg ville have elsket at spille et spil baseret på Den sorte Ridder , men jeg ville have ønsket, at det var det spil, som Pandemic forestillede sig, og ikke det, de kunne have frigivet i tide. På nogle måder føler jeg, at jeg har været heldig nok til at spille flere fremragende spil i de senere år, der er mere i tråd med deres tilsigtede vision.

Selvom jeg ikke tror, ​​at studiet i hemmelighed fungerede som en sabotør, der var beregnet til at nedbryde den hurtige hit-tie-in-industri, spekulerer jeg på, om de ikke kan lade være med at smile over ideen om, at deres egne ambitioner stadig mærkes alle disse år senere.